L'augmentation considérable de la production de déchets plastiques PET post-consommation, ainsi que les promesses croissantes des propriétaires de marques du monde entier d'inclure le contenu recyclé ont entraîné un besoin pressant de processus de recyclage efficaces, tels que la dépolymérisation chimique. Bien que les taux de recyclage des bouteilles en PET soient élevés, ceux des barquettes et des films en PET sont encore nettement inférieurs en raison de la large gamme de couleurs et de structures multicouches, ainsi que d'une collecte beaucoup plus pauvre. Dans cette étude, une hydrolyse alcaline aqueuse en deux étapes a été réalisée sur différents types de déchets plastiques PET réels dans des conditions douces (≤ 80 ° C sous pression atmosphérique). Les conditions de réaction telles que la température (50–80 ° C), le rapport éthanol / eau (20–100 vol%), la quantité de NaOH (5–15% en poids) et la vitesse d'agitation (250–500 tr / min) ont été optimisées en utilisant du PET pur granulés afin de maximiser le rendement du produit. Dans des conditions optimales (60: 40% en volume EtOH: H20, 5% en poids de NaOH et à 80 ° C), des rendements de produit sur une base massique d'environ 95% ont été atteints en moins de 20 minutes. La pureté des monomères obtenus, l'éthylène glycol (EG) et l'acide téréphtalique (TPA), a été caractérisée par des mesures RMN, UV-VIS et FTIR.

Les données cinétiques expérimentales sont représentées de manière adéquate en utilisant le modèle de diffusion. Des expériences réalisées dans des conditions optimales avec différents types de déchets plastiques post-consommation, ont révélé que le taux de dégradation augmente inversement proportionnel à la taille des particules. De plus, l'épaisseur accrue des échantillons et la présence de multicouches réduisent le rendement de décomposition d'un facteur deux comme observé pour les barquettes en PET monocouche (80%) par rapport aux plateaux en PET multicouches (45%). En plus des échantillons de PET multicouches transparents, en utilisant l'hydrolyse alcaline optimisée avec d'autres processus de nettoyage, différents types de couleurs, y compris le noir de carbone, sont éliminés avec succès de l'hydrolysat. Une analyse du cycle de vie (ACV) montre que la clé pour réduire les émissions de carbone est de maintenir la consommation d'énergie faible en augmentant le rapport solide / liquide (S / L) et en évitant l'addition excessive d'eau pendant la purification des monomères.

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